Maior avião do mundo será usado para lançar foguetes ao espaço

Foi apresentado nesta quinta-feira (01) o Stratolaunch, o maior avião do mundo, com uma envergadura maior do que um campo de futebol. A aeronave tem 117,3 m entre uma asa e outra, pesando 580 toneladas. Para levantar voo, ela usa seis turbinas, além de possuir duas cabines de controle.

Maior avião do mundo será usado para lançar foguetes ao espaço  Com 28 trens de pouso, 15,2 m de altura e 72,5 m de comprimento, o avião tem uma autonomia de duas mil milhas náuticas, voando a 35 mil pés de altura. São valores equivalentes aos de um avião comercial, mas a ideia, claro, não é usá-lo assim. A aeronave servirá para o lançamento de foguetes ao espaço.

A ideia é economizar combustível no processo de envio de cargas a estações espaciais. Em vez de detonar tudo para garantir que grandes naves deixem o solo, a ideia é fazer isso do ar, com velocidade e usando o avião para decolagem. O primeiro voo, ainda em caráter de teste, deve acontecer em 2019.

Além de economizar em combustível e gerar um impulso extra, o avião também voaria sobre as nuvens, evitando a influência do vento e outros elementos climáticos que podem atrapalhar um lançamento. Mais de um foguete poderá ser lançado a partir do avião – ou um único utilizando vários motores, por exemplo – reduzindo a queima necessária para atingir voo.

A ideia do Stratolaunch é atingir a baixa órbita, em um modelo que pode ser usado tanto para o envio de foguetes ao espaço quando para auxiliar na colocação de satélites em órbita. Essa, inclusive, foi a ambição que levou o cofundador da Microsoft, Paul Allen, a apostar na companhia, da qual ele é um dos principais investidores.

O executivo e também 35º homem mais rico do mundo imagina possibilidades nas quais satélites de baixa órbita poderiam ser usados para observar o clima ou auxiliar agricultores no aumento de sua produtividade. Análises químicas da atmosfera também seriam possíveis, além, claro, dos objetivos mais ambiciosos, que envolvem o envio de cargas, pessoal e equipamentos ao espaço.

Outras empreitadas do tipo estão em andamento pelas mãos da Virgin Orbit, que deseja usar um Boeing 747-400 para lançamento, e as reconhecidas SpaceX, de Elon Musk, e Blue Origin, de Jeff Bezos. Todas, assim como a Stratolaunch, interessadas na exploração comercial do espaço e, claro, tentando reduzir os gastos por aqui para proporcionar isso.

Maior avião do mundo será usado para lançar foguetes ao espaço

O Stratolaunch agora é o detentor do recorde de aeronave com maior envergadura do mundo, tendo ultrapassado o Spruce Goose, de Howard Hughes, que tinha 97,5 m de uma asa a outra. Só a título de comparação, o Airbus A380-800, o maior avião comercial do mundo, tem 79,8 m de extensão. Ele é usado por empresas como Lufthansa, Air France e Qantas, além de percorrer a rota comercial mais longa do globo, entre os aeroportos de Sydney, na Austrália, e Dallas-Fort Worth, nos Estados Unidos, um trajeto de 13,8 mil quilômetros.

Fonte: Telegraph

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