Robô Opportunity completa primeira ‘maratona’ sobre Marte

O robô norte-americano Opportunity concluiu a primeira maratona extraterrestre percorrendo um pouco mais de 42 km em Marte desde que chegou, em dezembro de 2004 – anunciou a Nasa nesta quarta-feira (25).

O módulo Opportunity, da Nasa (agência espacial americana), fez estas imagens do Vale Maratona, um local a oeste da borda da cratera Endeavour em 6 de janeiro de 2015

O módulo Opportunity, da Nasa (agência espacial americana), fez estas imagens do Vale Maratona, um local a oeste da borda da cratera Endeavour em 6 de janeiro de 2015

“É a primeira vez que uma máquina humana excede a distância da maratona na superfície de outro mundo”, ressaltou John Callas, chefe do programa Opportunity no laboratório Jet Propulsion(JPL) da Nasa em Pasadena, Califórnia.

Opportunity, alimentado por energia solar, percorreu um total de 42,19 quilômetros em 11 anos e dois meses.

Em 2014, o Opportunity tornou-se o campeão da distância extraterrestre percorrida, superando o recorde estabelecido pelo robô soviético Lunokhod 2, que pousou na Lua em 15 de janeiro de 1973 e cobriu 39 quilômetros em menos de cinco meses.

Opportunity, que pesa 180 kg e tem seis rodas pequenas, e seu irmão gêmeo, Spirit, agora fora de uso, descobriram ambientes úmidos em Marte – alguns dos quais poderiam ter sido propícios para a vida. Inicialmente, sua missão deveria durar apenas alguns meses.

No momento, a nave robô explora a cratera Endeavour.

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