Supercomputador da NASA ajuda na caça de exoluas

Impressão do artista de uma lua como a da Terra em torno de um hipotético exoplaneta parecido com Saturno.
Uma equipe de exploradores do século 21, que trabalham para a caça de exoluas com o Kepler projeto (HEK), com base na Universidade de Harvard, estão à procura de exoluas usando dados de missão Kepler da NASA e do supercomputador Pleiades na instalação avançada da NASA Supercomputing (NAS) da NASA de Centro de Pesquisa Ames.

Impressão do artista de uma lua como a da Terra em torno de um hipotético exoplaneta parecido com Saturno.

Impressão do artista de uma lua como a da Terra em torno de um hipotético exoplaneta parecido com Saturno.


A descoberta de exoluas-luas situadas além do nosso sistema solar adicionar-se à lista crescente de objetos celestes detectados pelo telescópio Kepler que poderia abrigar vida de alguma forma.
Na busca para encontrar o primeiro exolua, os astrônomos do propjeto HEK liderados por David Kipping do Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica criaram uma abordagem computacional única, sistemática que exige 5,2 milhões de horas de processamento em Pleiades. Usando sua curva de luz LUNA algoritmo de modelagem e um algoritmo de amostragem massivamente paralelo chamado MultiNest, a equipe do projeto simula bilhões de configurações possíveis estrela-planeta-lua e compara os resultados com os dados reais do Kepler para procurar um bom resultado. Até agora, a equipe fez um levantamento de 56 de cerca de 400 planeta candidatos identificadas pelo Kepler que poderiam ter um exolua detectável.
Examinando os restantes 340 planeta candidatos exigiria cerca de 50.000 horas de tempo de processamento de cada objeto e levaria quase uma década para ser concluído em computadores menores. Utilizando-poderoso sistema que Pleiades da NASA realiza mais de 3 quatrilhões de cálculos por segundo, vai acelerar este processo computacionalmente caro, reduzindo o tempo de processamento de 30 mil horas por objeto. Nos próximos dois anos, a equipe irá analisar os restantes candidatos para exoluas através da realização de análise de foto-dinâmica dos dados públicos da daso enviados pelo Kepler, consumindo cerca de 10 milhões de horas de processamento em Pleiades. Os resultados serão utilizados para determinar a taxa de ocorrência de luas como a Terra.
Para obter mais informações sobre o Projeto HEK, visite: https://www.cfa.harvard.edu/HEK/index.html
Para obter mais informações sobre a Missão Kepler da NASA, visite: https://www.nasa.gov/mission_pages/kepler/main/

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